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Paso 1: Biografía

Mapa de Argentina

Jorge Luis Borges nace en Buenos Aires, Argentina

Jorge Luis Borges

El nombre de Jorge Luis Borges (1899–1986) es asociado con el grupo de más élite de los artistas argentinos de vanguardia del siglo XX. Borges es, sin duda, uno de los escritores más conocidos internacionalmente. La realidad que crea Borges en sus cuentos es una curiosa mezcla de historia y de ficción. El autor juega con los conceptos del tiempo y de la existencia filosófica del ser humano, a veces utilizando una forma irónica o burlesca de escritura. Escribe poemas, ensayos, crítica literaria y cinematográfica, y artículos periodísticos. Es el cuento, sin embargo, lo que le da a Borges tanta fama. Este género le permite investigar su interés por el idealismo y por los problemas metafísicos.

Jorge Luis Borges nace el 24 de agosto de 1899 en Buenos Aires, Argentina. Su abuela, Fanny Haslam de Borges, inglesa, es una gran lectora de literatura inglesa: así le transmite su amor por el idioma inglés y por la literatura a su nieto.

En 1914 la familia Borges viaja a Europa y, debido al estallido de la Primera Guerra Mundial, la familia se ve obligada a quedarse en Suiza hasta el final del conflicto. Cuando termina la guerra, los Borges viajan a España donde, durante una breve estancia en Madrid, Borges conoce a varios escritores importantes de la España vanguardista.

Al regresar a Buenos Aires, una ciudad ya grande y cosmopolita en 1921, Borges redescubre la ciudad que deja de adolescente, una ciudad cambiada física, política, social y económicamente. Pasa horas y horas caminando por las calles de la capital argentina, memorizando aspectos del gran urbe que van a ser tema central en sus libros de poesía y prosa. Publica su primer libro de poemas, Fervor de Buenos Aires, en 1923.

Durante las siguientes décadas, Borges funda y colabora con otros escritores en la publicación de revistas literarias como Prisma, Proa, Martín Fierro, y la famosa revista dirigida por Victoria Ocampo, Sur. Lee, escribe, traduce, da conferencias y recibe premios. También empieza a dar clases de literatura inglesa en la Asociación Argentina de Cultura Inglesa, y de literatura clásica americana en el Colegio de Estudios Superiores. Las primeras traducciones de su ficción aparecen en 1951 en una revista francesa, Les temps modernes, dirigida por Jean Paul Sartre, y en 1955 es nombrado Director de la Biblioteca Nacional de Argentina. Aunque ya está completamente ciego (padece una ceguera congénita), continúa con sus actividades intelectuales. A lo largo de los próximos quince años, Borges recibe varios premios y se convierte en un autor internacionalmente conocido y respetado. La situación política en la Argentina durante los años 70 y 80, época en que mueren, desaparecen o son encarcelados miles de ciudadanos argentinos, le incita a marcharse definitivamente del país en 1986, acompañado por su esposa María Kodama. Muere el 14 de julio de 1986 y es enterrado en Ginebra, Suiza, la ciudad europea de su juventud. Nos deja en sus libros un mundo esencialemente argentino.

Los siguientes temas aparecen en la obra poética y prosista de Borges como preocupación principal: Buenos Aires y el misterio de las calles; la esencia de lo argentino; el culto de los antepasados; la muerte; el atardecer y la ceguera. Los símbolos más frecuentes que encontramos en su obra de ficción son los espejos y los laberintos, elementos que multiplican y confunden al ser humano. Los problemas metafísicos, los conceptos del tiempo y la preocupación por la naturaleza del YO están muy presentes en sus cuentos.

Preguntas de comprensión

  1. ¿Por qué es Borges uno de los escritors más conocidos internacionalmente?
  2. ¿Cuándo y dónde nace Borges?
  3. ¿Qué sabemos de su abuela? ¿Por qué es tan importante en la vida de su nieto?
  4. ¿Por qué tiene la familia Borges que quedarse en Suiza en 1914?
  5. ¿Por qué es importante para Borges el viaje a Madrid al principio de los años veinte?
  6. ¿En qué trabaja Borges a lo largo de su vida?
  7. ¿Adónde va Borges en 1986 y por qué?
  8. ¿Cuáles son algunos de los temas que aparecen con frecuencia en la obra de Borges?
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